Антонио Эсфандиари не мечтал о карьере покер-про

Легенда современного покера - Антонио Эсфандиари - поведал журналу «CardPlayer» о том, где сейчас играет в кэш и когда собирается возвращаться в большой покер.
Antonio

Антонио Эсфандиари – один из самых легендарных и именитых игроков в покер современности. Слава этого игрока складывалась из многих составляющих. В свое время Эсфандиари участвовал практически в каждом крупном живом событии – в какой бы части света оно не проходило. Сейчас Антонио вне активного покера, но его фигура все еще привлекает внимание специализированных медиа. Недавно представитель журнала «CardPlayer» Хулио Родригез пообщался с покеристом и опубликовал интервью в апрельском номере журнала. Представляем вашему вниманию перевод этой беседы.

Парень, когда-то пришедший в покер из карточных фокусов, которые он демонстрировал в городке Сан-Хосе (шт. Калифорния, США), в свое время выиграл самый крупный денежный приз разыгранный в истории покера – $18 346 673. Произошло это в турнире за $1 000 000 Big One For One Drop WSOP 2012. Это достижение позволило ему на два года застолбить место лидера в рейтинге покеристов с суммой самых больших призовых. (К слову, рекорд Эсфандиари по самому крупному денежному призу был побит только в августе прошлого года. Побил же его Бринн Кенни, который в результате дележки в финальном хедз-апе Triton Million получил более $20 000 000.) Сегодня Антонио отошел от покерных событий. Почему – ответ в его интервью.

«Я действительно не слежу сейчас за тем, что происходит в покере. Раньше у меня был специальный сотрудник, который отслеживал все новости и сплетни покерного мира, а потом предоставлял мне эту информацию. Тогда мне это нравилось. Сейчас, откровенно говоря, я даже понятия не имею кто и где выигрывает, кто и с кем конфликтует, что игроки постят в Твиттере».

В отношении собственной позиции в топ-списке игроков 41-летний Антонио отметил, что уже давно не следит за тем, какое место в этом рейтинге занимает:

«Не скрою, на протяжении двух лет было приятно осознавать, что возглавляешь рейтинг. Более того мой друг Джефф Гросс в то время именно так представлял меня, говорил, что я являюсь лучшим игроком в покер во всем мире. Конечно, это было здорово, но и Джеффу, по его признанию, нравилось рассказывать обо мне. А сейчас… Я понятия не имею, какую позицию в этом списке занимаю. Наверное, где-то 11-ю…»

Antonio

В реальности же Антонио Эсфандиари находится на 14-м месте, и сейчас есть несколько покеристов, которые в ближайшие дни могут перекрыть рекорд Антонио – $27 275 185 призовых за карьеру.

«$56 000 000? – несколько усомнился Антонио Эсфандиари в достижениях Брина Кенни, занимающего первую строчку в топ-рейтинге. – В таком случае догнать его будет проблематично, хотя бы потому что он постоянно в игре. И потом, он молод, не обременен детьми, что позволяет ему путешествуя по всему миру и играя турниры. Наверняка, он на этом месте задержится надолго. Помню, когда мой результат перебил Даниэль Негреану, какая-то часть меня стремилась вернуть титул. Все изменилось с рождением моих детей – я стал равнодушен к этому».

Даже будучи в отрыве от покерного мира Антонио Эсфандиари все еще один из самых знаковых и узнаваемых игроков. Он частенько появляется в покерных шоу типа Poker After Dark, становится участником стримов кэш-игр. Что касается непосредственно игры, то по большей части он играет так сказать за закрытыми дверями, в приватных компаниях. Конечно, это уже не то что раньше – когда Эсфандиари постоянно находился в поиске хорошей кэш-игры:

«В те времена нам доводилось играть в ряде курортных городов, однако наша глупость не позволяла пользоваться этим. Как-то раз на одном из таких курортов, расположенном в красивейшем месте в тропиках, мы сели играть в пятницу, а встали из-за стола только в воскресенье. И все это без остановки хотя бы для того, чтобы помочить ноги в океане. Это же деградация наивысшего уровня!».

Покером Эсфандиари стал зарабатывать на жизнь с 20-летнего возраста, до тех пор он  демонстрировал свои карточные фокусы в турнирных перерывах. Однако для того, чтобы встать исключительно на путь покерного игрока, ему понадобилось разрешение отца.

«Я никогда не стремился к карьере покерного профессионального игрока, ведь это было далеко не тем, чем могли бы гордиться мои родители, иммигрировавшие в США из Ирана. Когда я увлекся азартными играми, моим родителям это крайне не понравилось. Но как-то я пригласил отца понаблюдать за тем как я играю. Он сел позади меня, а я читал своих соперников и рассказывал ему, какие карты у них на руках еще до шоудана. Помню, я играл очень сосредоточено, хотя мои оппоненты были из числа приверженцев старой школы покера-АВС. В своих прогнозах я был прав в девяти случаях из десяти. После этого отец сказал, что я могу рассчитывать на его поддержку».

Это было началом профессиональной карьеры. А тот случай, когда Антонио залез босым на покерный стол после своей победы в ивенте One Drop, при котором присутствовал его отец Биджан Эсфандиари, был еще только впереди.

Есть и другой факт. Однажды Эсфандиари оказался в шаге от банкротства. Случилось это до его победы в турнире 2004 WPT L.A. Poker Classic. И как раз до его третьего места в WPT Gold Rush, который стал его первым появлением на телевидении, когда он выбил из ивента Фила Хельмута, призывавшего его «показать хоть что-то».

«Тогда я был почти банкротом. Перед началом этого турнира я проиграл половину банкролла в кэш-игре и лег спать в не самом хорошем расположении духа, почти в тильте. Тогда это были для меня большие деньги, но наутро и в последующие пять дней я смог отыграться. 
Тебя никто не запомнит, если ты не выигрываешь. Тогда для меня идеально сошлись время и место. И потом я превращаюсь в совсем другого человека, если на меня направлены камеры. В такие моменты осознаешь, что хочешь что-то представлять из себя, чего-то добиться в жизни. Людям нужны были герои, кумиры, которых они наблюдали с экранов телевизоров, и я стал таким в каком-то смысле. В те а, если ты победил, ты становился знаменитостью. Это сейчас все изменилось – можно выиграть Главное событие, а через год о тебе никто и не вспомнит».

Antonio

В минувшем декабре Эсфандиари сыграл в WPT Five Diamond World Poker Classic в Лас-Вегасе. Он утверждает, что это был третий по счету официальный турнир в 2019 году. Антонио Эсфандиари лишь раз попал деньги в 2019 году – в Главном событии WSOP, заработав $82 365 за 82-е место. Участие в турнире World Poker Classic стало для него в некотором смысле традиционным: в 2010 году Эсфандиари выиграл Main Event World Poker Classic ($870 124), в 2011 стал 6-м ($119 418), в 2012 занял 4-е место ($329 339), а также в различные года финишировал 23-м, 43-м, 59-м и 66-м.

В прошлогоднем ивенте после вылета из сетки у Эсфандиари было достаточно времени для еще одного входа, но вместо этого он отправился к семье в Калифорнию – к любимой жене Амалии и двум сыновьям.

«Я люблю этот турнир. Но, поймите, у меня маленькие дети, и я не люблю находиться далеко от них. Может быть кого-то это удивит… Конечно, можно было бы вернуться за стол и попытаться выиграть турнир, но взамен я бы потерял то драгоценное время, которое провел с семьей. Сейчас я люблю быть дома, хочу быть дома. Поэтому после вылета из турнира вопрос о том, чтобы делать ребай или нет, передо мной даже не стоял – я просто сел в самолет и вылетел к родным».

Другая важная причина, по которой Эсфандиари больше не участвует в турнирах, это игроки.

«Это скорее не про то, насколько старым я себя чувствую. Это про тот общий уровень игры, который усиливается ежедневно. И это несколько напрягает. Соперники в большинстве случаев догадываются о силе твоей руки и знают, как играть против тебя. Это способно ввести в тильт. Однако, объективно говоря, это сегодняшняя реальность в покере. Очень многие изучают огромное количество существующей информации и совершенствуют свою игру».

Причина, по которой Эсфандиари играет больше закрытых игр — знакомство с теми, кто играет с ним за одним столом.

«Я скажу тебе, по какому покеру я не скучаю? По тем временам, когда два оппонента на протяжении 8 минут таращились друг на друга и играли очень медленно. По этому я не скучаю. Но я по-настоящему скучаю по веселой игре, когда люди подшучивают друг над другом, играют и весело проводят время. Каждый должен выбирать — весело проводить время или сидеть и скучать за столом. Мне больше по нраву веселье за столом. Однако покер в большинстве случаев скучная игра, когда приходится сбрасывать очень много рук. Иногда я чувствую ответственность за стол, и делаю возможное, чтобы, собравшись, мы могли хотя бы хорошо посмеяться и провести время».

Списывать Эсфандиари еще рано, хотя он практически ушел из большого покера. Но даже если Антонио несколько сдаст свои позиции в рейтингах, с ним будет все хорошо.

«Мне кажется, что мне удалось оставить след в истории покера. Я хотел сделать это и сделал, теперь я занят другими делами. Вернусь ли я в покер на постоянную основу? Конечно, я уже никогда не стану летать по всему миру, чтобы играть все турниры. Но… Старшему сыну сейчас пять, второму – два года, я люблю их, мне нравиться проводить с ними время. В то же время я осознаю, что они вырастут и когда им исполнится 15 лет они будут меня так же любить, но не станут лежать со мной на диване в обнимку. Вот тогда-то я и вернусь в покер».

0

Похожие записи

Оставить комментарий